Como o Ebola é espalhado

O Ébola é uma doença infecciosa viral aguda, que é especialmente caracterizado por sua letalidade muito alta (que pode chegar a até 90%), por não ter uma vacina preventiva para ajudar na prevenção da infecção e por não ter uma cura. Ou seja, os tratamentos médicos que existem até agora são paliativos, e procuram manter a vida do paciente até que seu sistema imunológico seja capaz de lutar por si mesmo contra o vírus e criar anticorpos suficientes para isso.

Embora os primeiros surtos registrados ocorreram em 1976, quando produziu dois surtos simultâneos em Nzara (Sudão) e perto do rio Ebola (República Democrática do Congo), e a cada ano novos casos são registrados na África, foi em dezembro do ano passado 2013, quando um surto novo e mortal foi registrado, que em 10 de outubro de 2014 causou a morte de 3.879 pessoas, de acordo com os dados mais recentes divulgados pela Organização Mundial da Saúde.

Como não há vacina que prevê contágio, é de extrema importância que toda a população saiba como o Ebola é espalhadoe como é transmitido, precisamente para impedi-lo.

Como o Ebola se espalha?

Entre os seres humanos, o vírus Ebola é contagioso pelo contato direto com sangue, outros fluidos (como vômitos) e secreções corporais de uma pessoa infectada que já apresenta sintomas da doença, bem como de pessoas já infectadas. De fato, os pacientes que morrem de Ebola podem continuar transmitindo a doença, um incidente que pode ocorrer durante o processo de sepultamento.

Entre as secreções corporais que podem transmitir o vírus, podemos destacar especialmente a saliva, a urina, os fluidos vaginais, o sêmen ou as fezes. Se um contágio ocorre por esses meios, nos encontramos diante do que é medicamente conhecido como contato direto.

Por outro lado, sabe-se que o vírus Ebola pode permanecer no sêmen de homens curados por até três meses.

O contágio do Ebola também pode ser produzido por estar em contato com objetos que já foram contaminados com as secreções infectadas do paciente infectado. Entre esses objetos podemos encontrar escovas de dente, agulhas usadas, roupa de cama suja ou roupas. Seria um contato indireto.

E de animais para humanos? Como se espalha?

A transmissão de animais para humanos também pode ocorrer, da mesma forma que ocorre entre pessoas: por contato direto com sangue ou outros fluidos corporais de certos animais selvagens, como macacos, morcegos (especialmente o morcego) , da família Pteropodidae) e antílopes da selva.

Como o contágio é produzido?

Devemos ter em mente que o vírus Ebola não é transmitido pela água ou ar, como o Ministério da Saúde espanhol e a própria OMS afirmaram até agora.

Ou seja, apenas passa de pessoa para pessoa através do contato direto com qualquer fluido corporal do indivíduo ou indivíduo infectadoou o animal infectado. Por esse motivo, a maioria dos casos ocorre entre membros da família ou profissionais de saúde que trataram o paciente afetado pelo Ebola.

Embora não seja tão fácil para uma pessoa transmitir o vírus Ebola a outra, precisamente porque não é transmitida pelo ar e o maior risco de infecção ocorre quando o paciente já apresenta sintomas, muito poucas partículas de vírus são necessárias para produzir a doença.

Uma vez no corpo da pessoa não doente, mas infectada, o vírus infecta o endotélio capilar e altera um tipo de célula conhecida como "endotelial", que reveste a superfície interna dos vasos sanguíneos, além das células do sistema imunológico. Ao danificar os vasos sanguíneos, as plaquetas não são capazes de coagular, de modo que os afetados sucumbem ao "choque" hemorrágico, o que acaba resultando em uma perda muito grande de sangue.

Para explicar de maneira simples, o vírus "se agarra" ao exterior da célula humana para finalmente penetrar em seu interior. Uma vez dentro, reproduz muito rapidamente, podendo reproduzir-se em vários milhares. Ou seja, eles atacam outras células e, por sua vez, criam novos vírus, de modo que a infecção se espalha por todo o corpo.

O vírus Ebola pode se espalhar pelo ar?

Como muitos epidemiologistas e especialistas médicos dizem, embora no momento em que a infecção só ocorre por contato direto com a pessoa infectada, existe a possibilidade de que no futuro ela possa ser transmitida pelo ar, ou que seja um vírus que Muda constantemente, adaptando-se para garantir sua sobrevivência e proliferação.

Isso significa que o vírus pode alterar seu grau de letalidade em humanos, o tempo necessário para causar a doença, seu modo de transmissão e sua suscetibilidade a medicamentos.

Imagens | NIAID / William Brawley / Cliff Este artigo é publicado apenas para fins informativos. Não pode e não deve substituir a consulta com um médico. Aconselhamo-lo a consultar o seu Trusted Doctor. TemasInfecções

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