Glutamato monossódico: o que é, efeitos colaterais, riscos e como encontrá-lo

Apesar de ter sido usado por muitos anos antes, foi somente em 1968 que a controvérsia eclodiu glutamato monossódicodepois que o Dr. Robert Ho Man Kwok descreveu em diferentes relatórios médicos uma série de sintomas que alguns de seus pacientes sentiam depois de comer comida chinesa.

Uma pintura que mais tarde foi batizada - ou conhecida - com o nome da Síndrome do restaurante chinês  em relação ao fato de ser um aditivo alimentar utilizado especialmente em restaurantes asiáticos, embora na realidade tenhamos um aromatizante ou aromatizante utilizado igualmente em outros tipos de culinária, bem como na própria indústria de alimentos.

Seus possíveis riscos e efeitos sobre a saúde têm levantado muita controvérsia, especialmente desde que a controvérsia surgiu na década de 1960. Desde então, dúvidas sobre a segurança de seu consumo continuaram.

O que é o glutamato monossódico?

Consiste em um conhecido aditivo alimentar cuja principal função é a de melhorar o sabor de alguns alimentos processados ​​e produtos alimentícios. Por exemplo, na indústria alimentícia ajuda que, entre outros aspectos, as carnes processadas e os temperos tenham um sabor melhor, que os alimentos congelados tenham um sabor mais fresco e que os alimentos enlatados não tenham um sabor metálico.

E isso combinado com outros ingredientes é capaz de realçar e acentuar o sabor dos alimentos, aumentando assim a palatabilidade dos mesmos.

Poderíamos defini-lo como um aditivo que tem a capacidade de "enganar" nosso corpo, fazendo-nos acreditar, do ponto de vista organoléptico, que a comida tem um gosto muito melhor quando, na realidade, não é assim.

Explicado mais tecnicamente, podemos dizer que o glutamato monossódico é caracterizado por ser o sal de sódio do ácido glutâmico (Sendo uma proteína, encontramos na maioria dos alimentos ricos em proteínas). Ou seja, contém 78% de ácido glutâmico livre, 21% de sódio e até 1% de contaminantes.

É obtido através de um processo de fermentação de certos produtos, como a cana-de-açúcar ou alguns cereais. Depois de passar por este processo passa por um processo de refino até que seja obtido o glutamato monossódico puro, composto de glutamato ou ácido glutamato, água e sal.

Ser um aditivo alimentar também é conhecido pelo nome de E-621, embora, por sua vez, você possa encontrá-lo em certos alimentos se o seu rótulo nutricional colocar proteína hidrolisada ou extrato de levedura autolisado.

Como podemos encontrá-lo na comida?

Se você quiser descobrir se os produtos alimentícios que você consome geralmente têm glutamato monossódico entre seus ingredientes (ou você ainda quer começar a pensar sobre isso no momento de fazer compras e estar no supermercado), basta dar uma olhada na rotulagem da comida ...

É comum encontrá-lo sob a denominação E-621ou também como glutamato monossódico, MSG, sal chinês, umami ou ajinomoto.

O consumo de glutamato monossódico é perigoso?

Embora tenha sido ligado à síndrome do restaurante chinês, a verdade é que muitos estudos científicos não conseguiram demonstrar uma conexão entre esses sintomas e a presença de glutamato monossódico na comida chinesa.

É verdade que estes sintomas podem aparecer, acima de tudo, naquelas pessoas que são particularmente sensíveis aos aditivos alimentares, e especialmente ao referido aditivo. Por outro lado, foram identificados alguns efeitos colaterais que tendem a aparecer após o consumo de alimentos contendo esse aditivo em sua composição, embora não tenham sido relacionados ao aparecimento de tais efeitos em nosso organismo, daí a sua utilização. é permitido na indústria alimentícia.

De fato, alguns estudos científicos realizados em roedores mostraram que este aditivo é capaz de afeta o cérebro, causando, por exemplo, a diminuição do hormônio leptina, que interfere no controle do peso corporal e do apetite. Efeitos colaterais diferentes também foram observados após a injeção de glutamato monossódico, como alterações de diferentes órgãos associados à função endócrina, esterilidade feminina, obesidade e dano neurológico.

Devido à controvérsia causada, a Sociedade Americana de Ciências da Nutrição realizou um estudo para avaliar a segurança deste aditivo. A conclusão? Embora seja verdade que pode haver pessoas mais sensíveis ao seu consumo, não é possível confirmar seus efeitos tóxicos e / ou carcinogênicos, excluindo possíveis efeitos sobre a saúde reprodutiva. Considera-se mesmo um consumo seguro de até 16.000 mg. por quilograma de peso corporal.

Efeitos colaterais do glutamato monossódico

O glutamato monossódico é considerado uma neurotoxina, o que significa que ela superestimula os neurônios, levando-os a um estado de exaustão como conseqüência dessa estimulação artificial, ao mesmo tempo em que é capaz de danificar o sistema nervoso.

Apesar disso, é um aditivo alimentar aceito, e comumente usado em muitos alimentos, e especialmente e mais especialmente no bem conhecido alimento chinês vendido em muitos restaurantes asiáticos. Mas não é o único. Também podemos encontrá-lo em produtos congelados, caldos e até mesmo em sopas engarrafadas.

Como mostrado em muitos estudos científicos relacionados, o consumo de alimentos contendo esse aditivo, especialmente em quantidades elevadas, pode causar dores de cabeça, náuseas, enxaquecas, espasmos musculares e alergias. Enquanto, em casos mais graves, pode causar convulsões epilépticas, anafilaxia, depressão e problemas cardíacos ou irregularidades.

A própria Clínica Mayo identifica esse aditivo como uma causa de efeitos colaterais como náusea, tontura, sudorese excessiva, taquicardia, dor no peito e fraqueza física. É mais, seu uso não é recomendado em pessoas que geralmente sofrem de dores de cabeça, como dores de cabeça e enxaquecas, bem como dores de cabeça clusterporque pode causar e / ou aumentar ataques.

Mas, como indicamos, os efeitos colaterais aparecem especialmente em pessoas sensíveis a esse aditivo, considerando-o seguro e sem riscos para a saúde, desde que não seja consumido em grandes quantidades.

Mais informação:

  • Atenuação dos efeitos mediados pela leptina pelo dano de núcleo arqueado induzido por glutamato monossódico (Revista Americana de Fisiologia - Endocrinologia e Metabolismo).
  • Lesões Cerebrais, Obesidade e Outras Perturbações em Camundongos Tratados com Glutamato Monossódico (Ciência).
  • Avaliação da segurança do glutamato monossódico (O Jornal da Nutrição).
  • Reunião de consenso: glutamato monossódico - uma atualização (Revista Européia de Nutrição Clínica).
Este artigo é publicado apenas para fins informativos. Você não pode e não deve substituir a consulta com um nutricionista. Aconselhamo-lo a consultar o seu nutricionista de confiança. TemasAditivos

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