A importância do leite na nossa saúde: benefícios e propriedades nutricionais

O leite faz parte de nossa dieta há milênios. Fonte de cálcio, gorduras, vitaminas, proteínas de boa qualidade e minerais, sempre se tornou o alimento por excelência; na base de alimentos na comida de muitos povos e civilizações.

É, como veremos, uma das mais importantes fontes de cálcio, por isso os especialistas recomendam o consumo diário de leite, para ajudar a formar e manter a massa óssea em nossos filhos.

A porcentagem de gordura do leite varia dependendo da estação do ano em que é obtida, uma vez que tem 2,9% no verão e 4,9% no inverno.

Embora se você tem gordura suficiente, existem processos que ajudam a reduzi-lo e usá-lo para fazer outros produtos. Embora existam diferentes tipos de leite, dependendo do seu tratamento (uma questão que será ecoada em um futuro não muito distante), o mais comum é o leite integral, como é geralmente vendido em lojas e hipermercados.

Benefícios nutricionais do leite

Alto teor de proteínas de alto valor biológico

Quando falamos de um determinado alimento - ou bebida - fornecendo proteínas de alto valor biológico (ou de boa qualidade), significa que ele contém todos os aminoácidos essenciais, que são aqueles que nosso organismo não é capaz de produzir ou sintetizar por si só, e é necessário provê-los pela comida.

No caso particular do leite, é um alimento que fornece precisamente todos os aminoácidos essenciais. Entre eles destaca-se a presença da leucina, que promove a cicatrização da pele, ossos e tecido muscular, lisina, útil para a produção de anticorpos e para a formação de colágeno, e isoleucina, essencial para estabilizar e regular os níveis de glicose e energia e a formação de hemoglobina.

Alto teor de cálcio

O leite é considerado como a principal fonte alimentar de cálcio, graças principalmente à presença de outros componentes naturalmente presentes nele (como proteínas, lactose ou fósforo), que oferecem a possibilidade de ter uma alta biodisponibilidade; e pelo seu alto conteúdo desse mineral.

Fornece peptídeos bioativos

O peptídeos bioativos encontrados no leite parecem desempenhar um papel importante na regulação e modulação metabólica, podendo ter, em nosso corpo, alguma atividade benéfica contra a hipertensão arterial (anti-hipertensiva), contra o colesterol elevado (hipocolesterolemiante), além de ser antioxidante, antimicrobiana e imunomoduladora.

Ou seja, os peptídeos bioativos contidos no leite fornecem propriedades interessantes com benefícios em nossos sistemas imunológico, digestivo e cardiovascular.

Contribuição interessante de vitaminas

Além da vitamina D, ela se torna uma boa fonte de vitaminas A e B, destacando a presença da vitamina B12 e da rivoflavina. As vitaminas do complexo B são fundamentais para o nosso sistema nervoso, participando da síntese de hormônios e na obtenção de energia.

Enquanto, a vitamina A é essencial para o nosso sistema imunológico, para o crescimento e desenvolvimento, bem como para a saúde dos olhos.

Sua importância em crianças e adolescentes

Enquanto a criança não estiver a tomar leite materno (a Organização Mundial de Saúde recomenda a amamentação exclusiva durante pelo menos os primeiros 6 meses de vida e, se possível, durante os primeiros 2 anos ou mais), o leite é um alimento básico para crianças e adolescentes.

O Comitê de Nutrição da Associação Espanhola de Pediatria publicou em 2016, e com a Fundação de Nutrição Espanhola (FEN) e a Fundação Ibero-Americana de Nutrição (FINUT) um decálogo sobre aImportância do leite no estágio infantil, coletando um total de 10 pontos sobre porque o leite é considerado um alimento básico na alimentação infantil:

  1. Alimento básico dentro de uma dieta equilibrada e variada.
  2. Contém proteínas de alto valor biológico, que contribuem para um crescimento e desenvolvimento adequados.
  3. Principal fonte alimentar de cálcio para ossos fortes.
  4. Permite alcançar uma ingestão adequada de certas vitaminas e minerais.
  5. Fornece ácidos graxos.
  6. Existe uma certa relação entre o consumo de leite e a estatura física em crianças e adolescentes.
  7. Seu valor nutricional não pode ser substituído por bebidas vegetais.
  8. Existem muitos mitos falsos sobre o leite.
  9. Uma dieta adequada permite corrigir a ingestão de nutrientes deficientes.
  10. Leites de crescimento tornam-se uma alternativa complementar útil na dieta para alcançar a ingestão recomendada de nutrientes essenciais na infância.

Estudos científicos recentes e completos, como o caso deBeber leite aromatizado ou puro é positivamente associado à ingestão de nutrientes e não está associado a efeitos adversos no peso em crianças e adolescentes norte-americanos, destacar a importância - e a necessidade - de a introdução do leite na dieta de crianças e adolescentes, pois, em caso de não fazê-lo, sofreriam a falta de contribuições de vitaminas e minerais.

Além disso, entre outros importantes benefícios na alimentação infantil, graças ao seu alto teor de cálcio e vitamina D, leite impede raquitismo, além de artrite, osteoporose e outros problemas diretamente relacionados à desmineralização dos ossos.

No caso do cálcio, por exemplo, foi demonstrado que a ingestão adequada é essencial para o bom desenvolvimento e crescimento dos ossos durante a infância. De fato, a própria Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda um consumo de entre 2 a 4 porções de produtos lácteos por dia.

Quantos copos de leite devemos beber por dia (e quantas porções de leite)

Como mencionamos na seção anterior, a Organização Mundial de Saúde recomenda um consumo de entre 2 e 4 porções de produtos lácteos por dia. No entanto, dependendo da idade e do status fisiológico de cada pessoa, seu consumo deve ser maior ou menor.

Por exemplo, a quantidade diária recomendada de leite para crianças ou adolescentes não é a mesma que durante a gravidez e lactação, ou em pessoas com mais de 60 anos de idade. Em todos esses estágios, de fato, as necessidades nutricionais de cálcio são obviamente muito maiores.

É possível estabelecer os seguintes valores recomendados:

  • De 0 a 6 anos (primeira infância): 2 porções de laticínios por dia.
  • Crianças em idade escolar (dos 6 aos 11 anos):de 2 a 3 porções.
  • Adolescentes (de 11 a 14 anos):de 3 a 4 porções.
  • Gravidez:de 3 a 4 porções.

Durante qualquer outra fase, é suficiente consumir 2 a 3 produtos lácteos por dia. Obviamente, não só o leite, mas outros produtos lácteos, como queijo, iogurte, manteiga ...

Propriedades do leite, em resumo

  • Contém vitaminas solúveis em água e lipossolúveis, entre as quais se encontram as vitaminas do grupo B, C, A, niacina e riboflavina.
  • Também contém cálcio, ferro e proteínas.
  • De acordo com estudos, o consumo diário de leite reduz o risco de câncer de mama em 60%, especialmente em mulheres.
  • É recomendado em casos de gastrite, pois é capaz de neutralizar a acidez. Neste caso, é melhor levá-lo desnatado.

Imagens de Istockphoto. Este artigo é publicado apenas para fins informativos. Você não pode e não deve substituir a consulta com um nutricionista. Aconselhamo-lo a consultar o seu nutricionista de confiança. TemasAlimento de leite

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