Por que o óleo de palma é tão ruim para a saúde

Se você olhar para os rótulos da maioria dos produtos alimentares que você tem atualmente em sua despensa, é bem possível que, entre seus ingredientes, você vai encontrar o óleo de palma. E, sem dúvida, estamos diante de um dos óleos mais usados ​​no mundo, sendo muito fácil encontrá-lo em uma grande diversidade de produtos que comemos todos os dias. Tudo isso apesar de não ser uma opção muito adequada do ponto de vista nutricional e medicinal.

Este óleo é produzido a partir dos frutos da palmeira africana, uma planta perene que pode atingir mais de 100 anos e 40 metros de altura, embora devido ao seu uso produtivo a verdade é que geralmente não atingem até 25 anos e 12 metros de altura.

Seus frutos são agrupados em uma espécie de drupa, que é coberta por um tecido ceroso, com uma estrutura dura e redonda dentro da qual encontramos uma amêndoa. A partir dessas frutas você obtém o conhecido óleo de palma.

Onde encontramos o óleo de palma?

O fato é que podemos encontrar óleo de palma na composição de uma variedade muito grande de produtos (alimentos e não alimentares). Do ponto de vista alimentar, os produtos em que podemos comummente distinguir a presença deste óleo como um dos seus ingredientes são os seguintes:

  • Bolos, bolos, bolachas e bolos: especialmente no caso de pastelaria industrial como substituto de gorduras hidrogenadas e manteiga.
  • Capas e cremes: derreter melhor do que o chocolate tende a ser usado para manter e armazenar cremes e coberturas.
  • Produtos para espalhar: é comum encontrá-lo em margarinas ou cremes de cacau, pois, por possuir alto teor de gorduras saturadas, tende a facilitar a disseminação.
  • Produtos pré-cozinhados: é muito comum encontrar óleo de palma como ingrediente em uma ampla variedade de alimentos pré-cozidos, desde pizzas a batatas fritas ou empanados. O motivo é simples, além de ser mais barato, tende a se tornar menos rançoso.
  • Aperitivos e salgados: especialmente porque este óleo tende a conter mais chips do que outras gorduras.

Por que é tão ruim para a saúde?

Apesar de seu uso generalizado, sendo muito comum encontrá-lo em uma ampla variedade de produtos alimentícios que são extremamente diversificados (de biscoitos a bolos, a pizzas pré-cozidas, cremes de cacau ou salgadinhos), a realidade é que do ponto de vista nutricional, não é uma opção muito saudável.

A principal razão é encontrada em sua rica em gorduras saturadas (especificamente em ácidos gordos saturados de cadeia longa). De fato, cerca de 50% das gorduras presentes no óleo de palma são saturadas. Como muitos estudos científicos mostraram, O consumo prolongado e regular de gorduras saturadas influencia negativamente o aumento Colesterol LDL  no sangue, o que dobra o risco de doenças cardiovasculares.

Mas não devemos ficar alarmados, dado que, na verdade, o óleo de palma pode ser prejudicial à nossa saúde, devemos consumir produtos alimentícios feitos com ele todos os dias e em grandes quantidades. Se você não quiser continuar a consumi-los, uma boa opção é olhar para a rotulagem dos produtos que você compra a partir de agora, e analisar se o óleo de palma é encontrado nele.

Imagens | iStock / Mattie Hagedorn Este artigo é publicado apenas para fins informativos. Você não pode e não deve substituir a consulta com um nutricionista. Aconselhamo-lo a consultar o seu nutricionista de confiança. TemasPetróleo

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